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스페이스X 브리핑 #1

미국 항공우주국(NASA) 소속 우주비행사 2명이 탑승하는 미국의 첫 민간 유인우주선이 5월 30일 시각으로 성공적으로 날아올랐습니다.

테슬라 최고경영자(CEO) 일론 머스크가 설립한 스페이스X는 이날 오후 3시 22분(미 동부시간 기준·한국시간 31일 오전 4시22분) 플로리다주 케이프 커내버럴의 케네디 우주센터에서 유인 우주선 '크루 드래건'을 쏘아 올렸다고 AP 통신 등 외신들이 보도했습니다.

  • 미국 땅에서 유인 우주선이 발사된 것은 9년 만

민간 기업인 스페이스X는 유인 우주선을 처음으로 발사하며 민간 우주탐사 시대의 개막을 알리는 주인공이 됐습니다.

크루 드래건을 탑재한 스페이스X의 팰컨9 로켓은 이날 굉음을 내며 케네디우주센터의 39A 발사대를 떠나 우주로 향했습니다.

39A 발사대에서는 1969년 인류 최초로 달 착륙에 성공한 유인 우주선 아폴로 11호를 쏘아 올린 영광의 역사를 간직한 곳이기도 합니다.

아래의 그래프는 일론 머스크가 창업한 테슬라의 주가 변동 상황을 담은 최근 한달 자료이고 스페이스X와 깊이 관련이 있으므로 유용히 쓰일 수 있기에 첨부했습니다. 양옆으로 넘기실 수 있습니다.

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국제우주정거장(ISS)의 모형도입니다.

  • 국제우주정거장(ISS)과 도킹하는 계획

크루 드래건에는 NASA 소속 우주비행사 더글러스 헐리(53)와 로버트 벤켄(49)이 탑승했으며 이들은 19시간 뒤 400㎞ 상공에 떠 있는 국제우주정거장(ISS)에 도킹하게 됩니다.

헐리는 크루 드래건 발사와 귀환을 담당하며 벤켄은 도킹 임무를 책임지고 두 사람은 ISS 안착에 성공할 경우엔 짧게는 1달, 길게는 4달까지 ISS에 머물며 연구 임무 등을 수행하게 됩니다.

두 사람은 모두 NASA의 우주왕복선 비행 경력을 보유하는 베테랑 비행사이며 특히 헐리는 2011년 7월 미국의 마지막 우주왕복선 애틀랜티스호에 탑승했던 것에 이어 민간 우주탐사 시대를 여는 크루 드래건의 첫 유인 비행을 담당하는 진기록을 세우게 됐습니다.

크루 드래건은 스페이스X의 화물 운반용 우주선을 유인 우주선으로 개조한 것으로 최대 수용인원은 7명이지만 이번에는 우주비행사 2명만 탑승했습니다.

스페이스X 센터 모습입니다.

  • 미국의 새로운 자존심, 스페이스X

크루 드래건은 이전의 유인 우주선과 달리 버튼이 아닌 터치스크린으로 작동되며 우주비행사들은 크루 드래건 좌석에 맞게 제작된 날렵한 형태의 우주복을 착용했습니다.

이번 발사는 코로나19 사태로 가장 큰 타격을 입은 미국이 전 세계에 우주과학 기술력을 과시하면서 상처받은 자존심을 추스를 기회가 될 전망이라고도 합니다.

미국은 2011년 NASA의 우주왕복선 프로그램을 종료한 이후 러시아의 소유스 우주선에 자국 우주비행사를 실어 우주로 보냈었습니다.

우주 개발에서 미국은 항상 선두를 달려왔지만 최근에는 아니었습니다.

  • 미국 자부심의 원천인 우주 개발의 자존심 회복

NASA는 이번 발사와 관련해 미국의 우주인을 미국 로켓에 태워 미국 땅에서 쏘아 올리는 것이라고 수차례 강조해왔습니다.

짐 브라이든스타인 NASA 국장은 모두가 (하늘을) 올려다보며 '봐라, 미래는 현재보다 밝다'고 말할 수 있게 됐다며 오늘의 발사가 세계에 영감을 가져다 줄 것이라고 말했습니다.

도널드 트럼프 대통령은 이날 케네디 우주센터를 찾아 발사 장면을 직접 참관했으며 트럼프 대통령은 현장에서 발사를 본 뒤 "믿을 수 없다(incredible)"고 말했습니다.

스페이스X 브리핑을 갈무리하면서 여러분의 안녕을 기원합니다.

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